• Quiasinon

De oorlog met COVID-19, terroristen en drugskartels


Van: The Sharp Edge


De oorlog waarmee we worden geconfronteerd tegen drugskartels die verband houden met het Maduro-regime is mogelijk veel meer dan het lijkt. Generaal Milley omschreef het beknopt als volgt: "We zijn in oorlog met COVID-19, we zijn in oorlog met terroristen en we zijn ook in oorlog met de drugskartels." Hezbollah, de gevolmachtigde van Iran, diep verankerd in drugshandel en terroristische operaties in Venezuela, heeft mogelijk plannen gehad om de uitbraak van het Coronavirus uit te buiten en operaties uit te voeren tegen de Verenigde Staten en onze belangen in de regio. De bedreiging voor de Amerikaanse nationale veiligheid die de Narco-staat en zijn bondgenoten vormen, te midden van de wereldwijde uitbraak van het Coronavirus, heeft ertoe geleid dat de Trump-regering verbeterde anti-narcotica-operaties op het westelijk halfrond heeft aangekondigd - gericht tegen criminelen, kartels en terroristen die met de Maduro zijn verbonden regime.Coronavirus pandemie .


Van rijke democratie tot autoritaire Narco-staat, het Maduro-regime vormt een bedreiging voor zijn volk en de wereld


Met de grootste bewezen oliereserves ter wereld was Venezuela ooit het rijkste land van Zuid-Amerika. Naar aanleiding van de wijdverbreide corruptie van de militaire leiders die het land voor de eerste helft van de 20 liep ste eeuw, de natie, rijk aan cultuur en natuurlijke hulpbronnen, genoten van een relatief rustige tijd van voorspoed begin in 1958 toen de democratie werd ingevoerd om de mensen. Dat is natuurlijk totdat de olieprijs in vrije val ginghalverwege de jaren tachtig. Hun olie-afhankelijke economie stortte in, er braken rellen uit in het hele land en de krijgswet werd prompt uitgevaardigd. De omstandigheden waren rijp voor Hugo Chavez om een ​​staatsgreep te leiden. Hoewel twee couppogingen onder leiding van Chavez in 1992 mislukten en Chavez vervolgens in de gevangenis werd opgesloten, inspireerden ze de afzetting van Perez het jaar daarop. Na de vrijlating van Hugo Chavez in 1993 werd zijn alliantie met Cuba's Fidel Castro gesmeed.  Nicolas Maduro , die ook nauwe banden had met Castro, voerde campagne voor de vrijlating van Hugo Chavez uit de gevangenis en speelde een grote rol bij de verkiezing van Chavez in 1998.


Met beloften om het land van zijn economische neergang als gevolg van de lage olieprijzen te verlossen, won Chavez de verkiezingen van 1998 met sterke steun van de mensen die hoopten op hervormingen. Chavez trad in 1999 aan en voldeed zeker aan zijn beloften om het land te veranderen. De veranderingen die Chavez in deze jonge democratie aanbracht, betekenden echter consolidatie van de macht, eliminatie van checks and balances en nationalisatie van vele industrieën in het land, onder een nieuwe grondwet die in 1999 door de Nationale Vergadering werd aangenomen. Chavez begon Venezuela te transformeren in het beeld van Cuba. Nicolas Maduro werd kort daarna in 2000 tot lid van de Nationale Vergadering gekozen. In 2006 bereikte Maduro de positie van minister van Buitenlandse Zaken onder Hugo Chavez en werd vervolgens in 2012 benoemd tot vice-president onder Chavez. 


Genationaliseerde industrieën onder het socialistische beleid van Chavez zorgden ervoor dat onteigende landerijen woestenijen werden. De inefficiënte en corrupte regering van Venezuela had niet de capaciteit om duizenden particuliere bedrijven te leiden, omdat ze de prijzen kunstmatig beheersten, waardoor deze bedrijven winst verloren en sloten. Socialisme, corruptie en wanbeheer doodden de economie van Venezuela en hongerden de bevolking uit onder de regimes Chavez en Maduro. Terwijl tijdens het presidentschap van Chavez tienduizenden tonnen verrot voedsel werden gevonden in magazijnen van de overheid, gingen hun mensen zonder. De hoofdaanklager van Venezuela van 2007 tot 2017 beschuldigde Maduro ervan daadwerkelijk te profiteren van het voedseltekort. Het voedseltekort in Venezuela leidde tot een voedselprogramma van de regering dat bekend staat als "CLAP". Het Venezolaanse voedselprogramma had contracten met een Mexicaanse onderneming die naar verluidt eigendom was van Maduro, die profiteerde van de voedselvoorziening aan Venezolanen in nood. De voedseltekorten en uitgehongerde massa's hebben geleid tot rellen, misdaad , een zwarte markt voor handel in voedsel door het Venezolaanse leger en vluchtelingen die het land met miljoenen vluchtten .


Duizenden, van wie velen kinderen zijn van slechts 10 jaar oud, zijn gedwongen te werken in de illegale goudmijnen van de Venezolaanse Amazone onder submenselijke slavenarbeidomstandigheden. De illegale goudmijnen worden beheerd door de Colombiaanse guerrillagroepen, FARC en ELN, onder leiding van de voormalige vice-president van Maduro, Tareck El Aissami. Mijnwerkers die van diefstal worden beschuldigd, worden onderworpen aan foltering, amputaties en moord. Ruim 200.000 kinderenzijn onderworpen aan uitbuiting door de criminele organisaties die actief zijn in Venezuela, waaronder mensenhandel, commerciële seksuele uitbuiting en slavenarbeid. Meer dan 1 miljoen kinderen in Venezuela zijn gedwongen te werken in de 'informele sector', waaronder illegale goudmijnen, drugshandel en andere criminele activiteiten.


Om protesten van dissidenten te onderdrukken, heeft de politie tussen 2015 en 2017 buitengerechtelijke executies uitgevoerd van meer dan 8.000 mensen in arme gemeenschappen die Maduro niet langer steunden. In 2017 hebben de Verenigde Staten het Maduro-regime nieuwe sancties opgelegd wegens ernstige schendingen van de mensenrechten en pogingen om de democratische verkiezingen in het land te ondermijnen. De herverkiezing van de uiterst impopulaire president in 2018 werd doorzeefd met massale anti-Maduro-protesten , evenals beschuldigingen van kiezersfraude en het kopen van stemmen . Hongerige Venezolanen werd gevraagd om hun "vaderland-kaarten" te scannen tijdens het stemmen om een ​​prijs van Maduro te winnen. De vaderlandkaarten worden landelijk gebruikt om voedselvoordelen en geldoverdrachten te bieden.


Gezien als "het laatste overblijfsel van democratie"in een autoritair regime koos een wetgevend orgaan dat het volk vertegenwoordigt dat bekend staat als de Nationale Vergadering Juan Guiado om in december 2018 als president te presideren. De Nationale Vergadering heeft beweerd dat de herverkiezing van Maduro in mei 2018 was opgetuigd en bestempelde Maduro als een "usurpator" . ' De Nationale Vergadering weigert Maduro's herverkiezing als legitiem te erkennen en stelt, onder verwijzing naar de Venezolaanse grondwet, dat de president van de Nationale Vergadering, Juan Guiado, als interim-president moet worden beschouwd, totdat de volgende verkiezingen plaatsvinden. In een verklaring van het Witte Huis merkte Trump op: "In haar rol als enige legitieme tak van de regering, naar behoren gekozen door het Venezolaanse volk, beriep de Nationale Vergadering zich op de grondwet van het land om Nicolas Maduro onwettig te verklaren, en het kantoor van het presidentschap daarom vrijgekomen. ”Guiado heeft de steun gekregen van: de VS, de EU, Israël, Canada, Australië en de meeste Latijns-Amerikaanse landen. In maart 2020 werd het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken vrijgelateneen voorstel voor een "vreedzame democratische overgang in Venezuela", dat een kader voorstelt voor "de oprichting van een algemeen aanvaardbare overgangsregering voor het leiden van vrije en eerlijke presidentsverkiezingen en een manier om Venezuela-gerelateerde Amerikaanse sancties op te heffen".


Ondanks tegenstand van de Nationale Assemblee en de internationale gemeenschap, hebben Maduro en zijn trawanten zich aan de macht gehouden met de solidariteit van belangrijke bondgenoten, waaronder: Cuba, Iran, Rusland en China. Met Hezbollah-operaties diep verankerd in Venezuela sinds Chavez aan de macht kwam, heeft de Iraanse leider, Rouhani, het Maduro-regime publiekelijk gesteund en gekant tegen de Amerikaanse 'interventionistische' steun van de Nationale Assemblee, en noemde het 'erg lelijk'. China en Rusland hebben getracht hun investeringen in verband met de oliereserves in het land veilig te stellen door het Maduro-regime te blijven steunen, omdat het onduidelijk is of terugbetaling van hun leningen zou plaatsvinden indien Maduro uit zijn functie wordt ontslagen. De betrekkingen van Venezuela met China en Rusland werden tijdens de regimes van Chavez en Maduro exponentieel versterkt. Onder Chavez en Maduro heeft China in ruil voor olievoorraden bijna $ 55 miljard uitgeleend aan het economisch volatiele land. Naast financiële steun heeft China het regime van Maduro voorzien van een enorm bewakingssysteemom haar burgers te bespioneren. Samen hebben China en Rusland een enorm belang in de Venezolaanse oliereserves, waardoor de petro-staat tientallen miljarden dollars heeft geleend en de Chavez- en Maduro-administraties zijn gesteund. Echter, te midden van de Amerikaanse aanklachten tegen Maduro en leden van zijn regering, wat leidde tot de proclamatie van oorlog tegen kartels die verbonden waren met het Maduro-regime, verbrak de Russische staatsoliemaatschappij Rosneft, die meer dan 70% van de Venezolaanse olie-export in handen had, de banden met Venezuela in april 2020, wat aangeeft dat Rusland van plan is afstand te nemen van hun steun aan de kreupele regering. China lijkt de afgelopen maanden ook de steun voor Maduro te hebben teruggeschroefd .


Met de extreme economische crisis in Venezuela, het Amerikaanse embargo op Venezolaanse olie en de stijgende olieprijzen als gevolg van een enorm overaanbod van olie op de wereldmarkt, is Maduro stilletjes afgeweken van het socialistische beleid van door de staat beheerde olievelden in een poging om de economie en aan de macht blijven.  Volgens Rafael Ramirez , het voormalige hoofd van de Venezolaanse staatsolie-industrie (Pdvsa), die in 2017 de banden met Maduro verbrak, "beheert Pdvsa onze olie-industrie niet, Venezolanen beheren het niet ... Midden in de chaos veroorzaakt door de ergste economische crisis die het land in zijn geschiedenis doormaakte, onderneemt Maduro maatregelen om olie-operaties af te staan, over te dragen en over te dragen aan particulier kapitaal. ” Bijgevolg is Chevron de grootste buitenlandse olieproducent in Venezuela geworden.


Het Venezolaanse volk lijdt onder de ergste humanitaire crisis die het land de afgelopen jaren ooit heeft meegemaakt, door gebrek aan voedsel, water, elektriciteit en medische basiszorg. Maar hun slechtste dagen zullen misschien opdoemen, aangezien het land, verlamd door het mislukte socialistische beleid van een corrupt regime, geconfronteerd wordt met de ongecontroleerde verspreiding van Coronavirus door het hele land. Terwijl de buurlanden hun grenzen hebben gesloten voor vluchtelingen die mogelijk drager zijn van het virus, neemt de kans op sociale onrust in het hele land toe. Venezolanen die het Coronavirus dragen, kunnen zich tot kartels wenden voor hulp bij illegale doorgang over de landsgrenzen heen en het virus verspreiden naar de buurlanden en daarbuiten.


Met weinig steun van de internationale gemeenschap en miljoenen Venezolanen die zonder de basisbehoeften te midden van de uitbraak van het Coronavirus, staat het regime van Maduro van alle kanten onder toenemende druk om af te treden, waardoor sancties kunnen worden opgeheven en een interim-regering de macht kan overnemen.


Gevaarlijke bondgenoten binnen de Venezolaanse staat Narco bedreigen de Amerikaanse nationale veiligheid en regionale partners

Fotocredit: Fernando Llano / AP


Te midden van de uitbraak van het coronavirus vormt de invoer van illegale drugs in de Verenigde Staten die duidelijk niet zijn onderworpen aan inspecties van de FDA of grensbewaking, een nieuwe en onmiddellijke bedreiging voor de nationale veiligheid. Hoewel de FDA stelt dat "er geen bewijs is voor de overdracht van COVID-19 geassocieerd met geïmporteerde goederen en dat er in de Verenigde Staten geen gevallen van COVID-19 zijn geassocieerd met geïmporteerde goederen", geven ze toe dat "dit een dynamische situatie ”en nemen extreme voorzorgsmaatregelen om alle geïmporteerde goederen naar het land te evalueren. 


In een aankondiging van het ministerie van Justitie met betrekking tot de aanklachten van Maduro en zijn mede-samenzweerders in maart 2020, merkte procureur-generaal Barr op : "We schatten dat er tussen de 200 en 250 ton cocaïne jaarlijks uit Venezuela wordt verscheept" , door lucht- en maritieme routes en voegde toe: "Die 250 ton komen overeen met 30 miljoen dodelijke doses."  De Amerikaanse procureur Geoffrey Berman legde uit : “Zoals gezegd waren Maduro en de andere beklaagden uitdrukkelijk van plan de Verenigde Staten met cocaïne te overspoelen om de gezondheid en het welzijn van ons land te ondermijnen. Maduro zette cocaïne heel bewust in als wapen. '


Onder de regeringen Chavez en Maduro heeft Venezuela een diplomatieke crisis met Columbia bereikt omdat het een veilige haven biedt voor de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC) en de Colombiaanse rebellengroepering die bekend staat als het Nationale Bevrijdingsleger (ELN). De Colombiaanse dissidente groepen gebruiken gewapende guerrillastrijders die in de hele regio drugshandel, ontvoering, afpersing en illegale mijnbouw uitvoeren. Volgens de Amerikaanse procureur Geoffrey Berman is Maduro beschuldigd"Samen met zijn beste luitenants de afgelopen 20 jaar een samenwerking op het gebied van narco-terrorisme met de FARC runnen." De aankondiging van het ministerie van Justitie legde uit: "In zijn rol als leider van het kartel van Los Soles onderhandelde Maduro Moros over meerdere ton zendingen van door FARC geproduceerde cocaïne; beval dat het Cartel de Los Soles wapens van militaire kwaliteit aan de FARC levert; coördineerde buitenlandse zaken met Honduras en andere landen om de grootschalige drugshandel te vergemakkelijken; en hij vroeg de FARC-leiding om assistentie bij het opleiden van een niet-gesanctioneerde militie die in wezen fungeerde als eenheid van de strijdkrachten voor het kartel van Los Soles. ' US Attorney Berman heeft toegevoegd,"In ruil voor hun bijdragen ontvingen de FARC-leiders caches van wapens van militaire kwaliteit, waaronder machinegeweren, munitie, raketwerpers en explosieven - uitrusting om hun lange terroristische campagne te voeden."


Al in 1988 zijn Venezolaanse functionarissen betrokken bij drugshandel.  De CIA gaf het hoofd van de Venezolaanse antidrugseenheid, generaal Guillen , de opdracht om een ​​bevoorradingsroute voor cocaïne op te zetten met agenten van de Venezolaanse Nationale Garde. In 1996 werd Guillen aangeklaagd wegens het smokkelen van meer dan 22 ton cocaïne naar de Verenigde Staten en Europa, die volgens Guillen onder goedkeuring en toezicht van de CIA stonden. Na het onderzoek van generaal Guillen ontstond de naam "kartel van de zonnen" , aangezien de uniformen van hoge Venezolaanse functionarissen, die hebben deelgenomen aan drugshandel, het insigne van een zon dragen. 


Onverzegelde aanklachten tegen Maduro en 14 andere Venezolaanse functionarissen beweren dat, "sinds ten minste 1999, Maduro Moros, Cabello Rondón, Carvajal Barrios en Alcalá Cordones, hebben opgetreden als leiders en managers van het kartel van de zonnen", terwijl ze corrupte "legitieme instellingen van Venezuela - inclusief delen van het leger, het inlichtingenapparaat, de wetgevende macht en de rechterlijke macht - om de invoer van tonnen cocaïne in de Verenigde Staten te vergemakkelijken. ” In 2005 sloot Chavez alle samenwerking met de DEA af en sloot zich aan bij de Colombiaanse militante groepering, FARC, in een samenzwering om de Verenigde Staten te "overspoelen" met illegale drugs. Later in 2013verschillende leden van de National Guard, waaronder een luitenant Coronal, werden gearresteerd nadat ze 1,3 ton cocaïne hadden vervoerd aan boord van een commercieel vliegtuig naar Parijs. In 2015 werden twee neven van de vrouw van Nicolas Maduro gearresteerd en vastgehouden in Haïti omdat ze hadden samengespannen om 800 kilo cocaïne naar de Verenigde Staten te smokkelen. Interessant genoeg was het de getuigenis van Maduro's "narconephews"dat kan hebben geleid tot de federale aanklachten van Maduro en andere belangrijke Venezolaanse functionarissen. Volgens gerechtelijke documenten merkte een neef na hun gevangenneming in Haïti op: 'We hebben het geld nodig ... Waarom? Omdat de Amerikanen ons hard slaan met geld. Begrijp je dat?" De gevangen neefjes bekenden aan de DEA dat ze door Maduro waren gerekruteerd om cocaïne te verhandelen om geld in te zamelen voor de congrescampagne van Maduro's vrouw, Cilia Flores.


"Venezuela is waarschijnlijk de cocaïnehoofdstad van de wereld geworden", merkte Joseph Humire op , een expert op het gebied van de strategische penetratie van Latijns-Amerika door Iran, die voor het Congres heeft getuigd over drugshandeloperaties in verband met Hezbollah in de regio.  “Alles wat niet alleen naar de Verenigde Staten, Brazilië en Argentinië of naar Europa of Afrika verhuist, Venezuela is zo ongeveer een overslagcentrum voor de cocaïnehandel. Elk groot cocaïnehandelskartel ter wereld is de afgelopen 20 tot 30 jaar in Venezuela aanwezig geweest. ' Onder de regeringen Chavez en Maduro heeft Venezuela de Iraanse volmacht Hezbollah een veilige haven geboden om hun mensenhandel en terroristische operaties binnen de regio uit te voeren. Het onderlinge partnerschap heeftprofiteerde Iran van de manier om geld in te zamelen voor terroristische operaties door middel van drugshandel, het verstrekken van paspoorten voor potentiële terroristen en het transporteren van materiële steun aan de wapenprogramma's van Iran.  "Iran heeft commerciële vluchten gebruikt om mensen, producten en mineralen naar en uit Latijns-Amerika te kunnen vervoeren ten voordele van hun strategische massavernietigingswapenprogramma's ... inclusief hun programma voor ballistische raketten en mogelijk ook hun nucleaire programma", legt Joseph Humire uit . Een partnerschap voor drugshandel tussen Iran en Venezuela, zoals Humire uitlegde, stelde de malafide regimes in staat om "drugshandel te operationaliseren als een inlichtingennetwerk ... En ze werkten samen om drugshandel te gebruiken als een manier om samenlevingen te infiltreren."


In 2008 lanceerde de DEA een campagne die bekend staat als Project Cassandra , die het bewijs verzamelde van Hezbollah's internationale drugs- en wapenhandel met miljarden dollars. Na de cocaïneverzendingen en de geldstroom konden agenten transacties koppelen aan leden van de binnenste kring van Hezbollah en aan haar staatssponsor, Iran. Uit wanhoop om een ​​nucleaire deal met Iran te sluiten, sloot de regering-Obama Project Cassandra afen leden van de taskforce werden opnieuw toegewezen. Het verlies van belangrijke inzichten uit Project Cassandra met betrekking tot het internationale criminele syndicaat van Hezbollah met hoge ambtenaren, waaronder Nicolas Maduro, ondermijnde het vermogen van de VS om de hoeveelheid cocaïne die uit Venezuela komt op te sporen en de groeiende dreiging die Hezbollah op het westelijk halfrond vormt. . 


Volgens de voormalige Counter-Narcotics Chief in Venezuela , Johan Obdola , de voormalige vice-president van Venezuela onder Maduro, Tareck El Aissami, "leidt hij de Hezbollah-operatie en verleent hij volledige steun" aan de Iraanse Hezbollah-operaties in Venezuela. In juli 2019 voegde ICE de voormalige vice-president, Tareck El Aissami, toe aan de 10 meest gezochte voortvluchtigenlijst . El Aissami werd eerder dat jaar aangeklaagd wegens schendingen van de Kingpin-wet inzake buitenlandse verdovende middelen, omdat zij een belangrijke rol speelde bij internationale drugshandeloperaties. Johan Obdola legde uit , “In het geval van Iran en Hezbollah… beheersen ze grote gebieden voor de exploitatie van strategische mineralen in de Venezolaanse Amazone, samen met de FARC, en de criminele groepen van het Venezolaanse regime. Naast deze acties onderhoudt Hezbollah natuurlijk een uitgebreide drugshandel en witwasoperatie. Het is belangrijk om te vermelden dat Tareck El Aissami de leider is van deze groepen, niet alleen in Venezuela, maar hij controleert en coördineert deze operaties op het halfrond. In feite heeft hij een aantal van zijn naaste familieleden die deze acties in sommige landen van de regio coördineren. ”  Obdola schat dat er in totaal 18.000 leden van Hezbollah, 3.000 leden van Hamas en 1.500 leden van de Garde van de Iraanse Revolutie actief zijn in gecompartimenteerde taken in heel Venezuela.


Hezbollah en Hamas staan ​​bekend om hun operaties op het Margarita-eiland . Margarita Island, een strategische locatie voor drugs- en mensenhandel en witwassen, is het grootste Venezolaanse eiland aan de noordoostelijke kust in het Caribisch gebied. Het eiland is door de Venezolaanse regering opgericht als een vrijhandelszone en biedt een ideale voorwaarde voor frontbedrijven om toezicht te houden op terroristische organisaties. Ook bekend als een populaire toeristische bestemming, is de markt voor mensen- en kinderhandel en sekstoerisme naar Margarita Island gegroeid.   Venezuela wordt door het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken beschouwd als een Tier 3-landmet betrekking tot de bestrijding van mensenhandel, het land in de slechtst mogelijke categorie regeringen plaatsen die niet voldoen aan de meest elementaire normen van de wet ter bescherming van slachtoffers van mensenhandel. Met betrekking tot de verbeterde v